Alejandro
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15 cosas que ver y hacer en Port Macquarie (Australia)

La ciudad costera de Port Macquarie se encuentra en la desembocadura del río Hastings en la costa norte media de Nueva Gales del Sur.

Aquí, las playas de ensueño están salpicadas por escarpados cabos y dan paso a un raro parche de selva tropical costera para ser explorado en un paseo marítimo.

La costa de Port Macquarie está abrazada por un sendero de nueve kilómetros, por lo que puede desplazarse en bicicleta o a pie, deteniéndose ocasionalmente para observar delfines y ballenas jorobadas en el Pacífico.

En tierra firme, la zona de Port Macquarie cuenta con la mayor población de koalas de Australia, y hay un vital hospital de koalas abierto al público, así como un zoológico para encuentros cercanos con koalas.

Índice

1. Hospital de koalas

Koala Hospital

Lamentablemente, un gran número de marsupiales icónicos de Australia resultan heridos cada año a causa de incendios forestales, colisiones en las carreteras y ataques de perros.

Y eso es antes de que lleguemos a los incendios forestales de 2019-2020 que devastaron una gran parte de su hábitat.

Establecido en 1973, este centro de tratamiento y rehabilitación reconocido nacionalmente en Port Macquarie tiene cuatro empleados permanentes remunerados y proporciona 14 unidades de cuidados intensivos y 33 patios especiales para la rehabilitación.

El Hospital Koala está abierto todo el día para visitas auto-guiadas, permitiéndole caminar libremente por los terrenos para ver koalas en recuperación.

Hay un folleto y un mapa lleno de información, pero si eso no es suficiente, puedes unirte a la visita guiada todos los días a las 15:00. La entrada es gratuita, pero por supuesto se le anima a dejar una donación, hacer una adopción o comprar algo en la tienda del hospital.

2. Paseo por la costa de Port Macquaire

Coastal Walk

En Port Macquarie se puede caminar junto al Océano Pacífico durante nueve kilómetros y casi nunca se tiene que enfrentar al tráfico rodado.

Caminará a lo largo del pintoresco rompeolas en la desembocadura del río Hastings, junto a atractivas playas, parques verdes y hasta miradores para disfrutar de grandes vistas y paisajes.

De mayo a noviembre, es muy posible que veas una ballena jorobada rompiendo en el océano, y se te pide que registres tu avistamiento en wildaboutwhales.com.au para facilitar a las autoridades el control de esta especie.

En dirección al sur, el último tramo te lleva a través del Parque Nacional Sea Acres, uno de los últimos lugares de Nueva Gales del Sur donde la selva tropical toca la costa del Pacífico.

3. Billabong Zoo Koala y Wildlife Park

Billabong Zoo Koala and Wildlife Park

Esta atracción comenzó hace más de 30 años como una notable instalación de cría de koalas.

Esos lindos marsupiales siguen siendo las estrellas del Zoológico de Billabong, pero se les unen animales de más de 80 especies, entre ellos wombats, zorros Fennec, quolls, guepardos, pandas rojos, leones africanos, leopardos de las nieves, monos araña y muchos más.

El Zoológico Billabong fomenta la interacción, permitiéndole alimentar y acariciar a los walabíes, y organizar encuentros individuales con koalas, guepardos, serpientes y pandas rojas, por nombrar algunos.

Cada media hora también podrás asistir a una presentación educativa del cuidador, incluida en el precio de la entrada.

4. Faro de Tacking Point

Faro de Tacking Point

La punta sur del sendero del Paseo Costero es un conmovedor promontorio rematado por un faro encalado.

El faro Tacking Point ha estado aquí desde 1879, situándose justo fuera de los diez faros más antiguos de Australia.

Tacking Point, el faro, fue nombrado por el famoso navegante y cartógrafo Matthew Flinders en su circunnavegación de Australia de 1802-03.

El faro es un punto de interés fotográfico, hay placas de información que detallan la historia de Tacking Point y su faro, y puede mirar fijamente al océano para ver la posibilidad de ver un delfín o una ballena jorobada (mayo-noviembre). Además, justo al oeste, puede continuar su caminata a lo largo de la impresionante Playa del Faro, sembrada de gigantescos afloramientos paleozoicos etiquetados como Rocas de Watonga.

5. Roto House

Roto House

Esta casa de 11 habitaciones con tabla de clima en la Reserva Natural de Macquarie fue construida en 1890 para el topógrafo John Flynn, y es uno de los pocos edificios del siglo XIX que aún se mantiene en pie en Port Macquarie.

Cubierta por una valla y una veranda, la Casa Roto es una verdadera cápsula del tiempo, construida en caoba roja local y cargada de accesorios y decoración de la época.

A medida que avanzas, te encontrarás con documentos, fotografías y pertenencias familiares, dando la impresión de que la familia Flynn, aquí hasta 1979, acaba de salir a dar un paseo.

6. Sea Acres Rainforest Centre

Sea Acres Rainforest Centre

Una de las mayores reservas de selva tropical que sobreviven en Nueva Gales del Sur está a poco más de cinco kilómetros del centro histórico de Port Macquarie.

La atracción principal en este lugar es dar un paseo marítimo elevado de 1,3 kilómetros, que te lleva a través de una espectacular zona virgen de selva subtropical.

En el interior, podrá encontrar todo lo que necesita saber sobre la delicada ecología de la selva, así como su importancia en la cultura aborigen local.

Para profundizar en sus conocimientos, puede optar por un tour con un guía experto, mientras que siempre hay algún tipo de presentación o evento en el pequeño teatro del centro.

La meditación en la selva tropical tiene lugar en el centro una vez al mes, y el Rainforest Cafe sirve el té de la tarde bajo una hermosa arboleda de palmeras de Bangalow.

7. Town Beach

Town Beach

La playa más cercana al centro histórico de Port Macquarie es también la más frecuentada de la ciudad.

Con una suave arena blanca, Town Beach tiene 600 metros de longitud que se extiende desde la pared sur de la desembocadura del río Hastings hasta un cabo de 15 metros de altura en el Flagstaff Lookout.

Cuando la marea y las barras se alinean, la playa puede tener un serio oleaje del sureste que deja olas de hasta 10 metros.

Para que las familias se relajen, hay un espacio abierto con césped, equipado con instalaciones para picnic y mucha sombra, todo ello con vistas a la playa.

Un poco más lejos se encuentra un creativo parque infantil, un gimnasio al aire libre y un parque de patinaje, cerca del rompeolas.

8. Museo Marítimo de la Costa Norte

Mid North Coast Maritime Museum

La navegación y el comercio marítimo son parte integral de la historia de Port Macquarie, y más de un siglo de historia marítima se condensa en este par de cabañas de marineros preservadas.

Estos edificios han estado en pie desde 1896 y albergan un maravilloso alijo de objetos marítimos que cuentan con mapas, una gran cantidad de intrincados modelos a escala, pinturas, instrumentos de navegación, equipos de buceo, boyas, cartas de navegación y una considerable muestra de fotografías marítimas.

También pertenece al museo el cobertizo del barco piloto en la orilla del río, y el astillero de barcos Hibbert y el varadero de Hastings River Drive.

9. Museo de Port Macquarie

Port Macquarie Museum

En el distrito central de Port Macquarie podrá conocer el complejo pasado de la ciudad en este galardonado museo.

Las galerías del Museo de Port Macquarie profundizan en temas como el pueblo indígena Birpai, el asentamiento europeo de 1821, los días de la colonia penal, hasta el desarrollo moderno de la ciudad como centro turístico.

Las exhibiciones están realzadas con algunos artefactos fascinantes, como un reloj de sol Raphael Clint del asentamiento penal, una taza de baño Wedgwood importada de una casa colonial abandonada, un molino de azúcar manual intacto y acuarelas del asentamiento realizadas por el artista de principios de siglo Lionel Lindsay.

10. Ricardoes Tomates y Fresas

Ricardoes Tomates y Fresas

Los invernaderos hidropónicos de alta tecnología permiten a esta granja en las afueras del norte de Port Macquarie cultivar fresas y tomates durante todo el año.

En el interior, los gordos tomates de color rojo intenso crecen en las parras que suben hasta el techo, entre las avenidas de plantas de fresa en marcos de celosía A.

Hay más de 30.000 plantas que crecen en la granja, incluyendo ocho variedades de tomates, y cinco tipos de fresas hidropónicas.

Puedes visitarlo en cualquier momento del año para recoger las tuyas, y entrar en la tienda y el café, ambos llenos de cosas deliciosas cultivadas y hechas en el propio lugar, o en una serie de granjas locales.

11. Flynns Beach

Flynns Beach

Si está dispuesto a viajar, hay muchos kilómetros de exquisitas playas de arena tanto en el norte como el sur de la costa norte media.

Una de las opciones, a sólo cinco minutos del casco histórico es Flynns Beach, una bahía de 500 metros delimitada por cabos rocosos.

La playa está mayormente protegida de los vientos del oeste y del sur, dejándola con olas ligeras y ondulantes, perfectas para los surfistas novatos durante todo el año.

En la playa hay un club de surf, con un chiringuito que sirve aperitivos, bebidas y comidas ligeras, mientras que a las familias les encantará hurgar en las piscinas de rocas para ver de cerca la vida marina.

Por supuesto, la playa de Flynns Beach está en el Paseo de la Costa, por lo que puede llegar a las playas vecinas con facilidad.

12. Bodegas y Viñedos

Bodegas y Viñedos

Las ondulantes orillas del río Hastings han tenido una historia vinícola que se remonta a la década de 1830.

La industria estaba en retirada a principios del siglo XX, pero ha disfrutado de un resurgimiento desde la década de 1980 que continúa hasta hoy.

El cabernet sauvignon y el merlot representan gran parte de la producción de esta calurosa región, y a menudo se mezclan para elaborar vinos de gran sabor, pero sorprendentemente suaves, terrosos y con sabor a bayas.

Hay un puñado de bodegas prominentes a pocos minutos de Port Macquarie, que combinan visitas y degustaciones con la cultura e historia locales.

Entre ellas se encuentran Cassegrain Wines, Douglas Vale Historic Homestead & Vineyard, Long Point Vineyard + Art Gallery y Bago Vineyards, que tiene un laberinto de setos de dos metros junto a su bodega.

13. Observación de ballenas

Whale Watching

Cada año, entre mayo y noviembre, las ballenas jorobadas abandonan sus zonas de alimentación en la Antártida para realizar una larga migración a lo largo de la costa este de Australia hasta las aguas subtropicales para aparearse.

Después de dar a luz, las ballenas y sus crías hacen el largo viaje hacia el sur una vez más, y durante todo este tiempo pueden ser vistas justo en la costa de Port Macquarie.

Puede mirar desde tierra en puntos de observación como Harry’s Lookout, Tacking Point y Flagstaff Lookout, pero también hay varios operadores con base en Port Macquarie, donde podrás dar una vuelta en barco y observarlos más cerca.

14. Ruta de Hello Koalas Sculpture

Ruta de Hello Koalas Sculpture

No hace falta ser un ojo de águila para notar las docenas de koalas de gran tamaño sentados en Port Macquarie.

Como parte de una galardonada iniciativa turística, estas esculturas de fibra de vidrio de un metro se muestran en miradores, rodeadas de parterres de flores en los parques y se esconden en todo tipo de lugares inesperados.

Los más de 70 koalas de Port Macquarie cuentan con diseños originales pintados a mano por artistas, y vienen con un importante mensaje de conservación.

Si quieres verlos a todos, puedes descargar un mapa de senderos gratuito desde el sitio web de Hello Koalas, que también te permitirá conocer a los recién llegados y a las esculturas más antiguas y destacadas.

15. Reserva Natural del Lago Innes

Lake Innes Nature Reserve

Directamente al suroeste de Port Macquarie se encuentra una reserva protegida que combina belleza natural, recreación y restos de los primeros asentamientos en la costa norte de Nueva Gales del Sur.

En el lago Innes se puede practicar el kayak, el piragüismo, la natación, la pesca, el ciclismo y la observación de aves.

El sendero Googik Trail, de dos kilómetros, parte de la costa a través de suaves colinas, y te lleva por encima de los pantanos en un paseo marítimo.

Al lado del agua puedes tomarlo con calma en la zona de picnic de Perch Hole, manteniendo los ojos bien abiertos para ver aves como cisnes negros, patos de bosque y águilas pescadoras.

Por último, las Ruinas de Innes son los vestigios de una amplia casa y establos, de los años 1830 y 1840, cuando Port Macquarie era un asentamiento penal.

También se pueden ver los restos de las casas de los sirvientes, la casa de botes a orillas del lago, el sitio de fabricación de ladrillos y el huerto.

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