Alejandro
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15 cosas que ver y hacer en Geelong (Australia)

La segunda urbe más grande de Victoria está a solo una hora de la ciudad de Melbourne.

Geelong es uno de los puertos más activos de Australia, fue creciendo velozmente a mediados del siglo XIX para ofrecer servicio a la industria de la lana del Distrito Occidental y a la fiebre del oro de Victoria.

El puerto de Geelong continúa prosperando, pero durante el siglo XX el frente marítimo de la urbe en la bahía de Corio fue cayendo en decadencia hasta el momento en que fue reinventado como un centro turístico en los 90.

Waterfront tiene un sosegado parque verde en su costa, además de una playa y miradores con grandes vistas donde se puede observar la bahía y el paisaje a lo largo de muchos quilómetros.

Y en el renacimiento de Geelong, los viejos edificios industriales han encontrado nuevos papeles para volver a ser protagonistas, convirtiéndose así en museos, cervecerías, galerías de arte y hogares.

Índice

1. El muelle de Geelong

El muelle de Geelong​

Tras décadas de declive, el frente de la bahía de Geelong tenía un aspecto postindustrial en la década de los 90, siendo modernizado con un proyecto de regeneración que duró más de una década.

Como signo de esa transformación, la mayor parte de los lugares de esta lista están en el propio muelle o cerca del frente ribereño.

En el camino os encontraréis con los Bolardos de Baywalk, que son estatuas relacionadas con hechos históricos y la identidad de Geelong, talladas en los años noventa en pilones de muelle de madera recuperados por el artista Jan Mitchell.

El Real Club Náutico de Geelong se encuentra en el propio Muelle, data de 1859, del mismo modo que el Carrusel del siglo XIX, que cubriremos ahora.

Entre el carrusel y el muelle de Cunningham hay un pequeño muelle donde se halla el árbol de Navidad flotante de Geelong, que se alumbra con proyecciones increíbles cada noche.

Bordeando el parque en la costa hay una mezcla de nuevos diseños innovadores y arquitectura clásica, pudiéndote encontrar decenas de restaurantes de mariscos y cafés en frente de los jardines de Steampacket.

2. Reserva de la Playa Este

Eastern Beach Reserve
Eastern Beach Reserve

Es prácticamente imposible imaginar de qué manera se veía este pacífico parche de la costa en el siglo XIX.

En esa temporada había barrancos que fueron aplanados en la década de 1920 durante un proyecto que dio lugar a un muro marino de 1km de longitud, una piscina cerrada de agua salobre, torres de buceo, césped en terrazas, parques infantiles y un paseo marítimo.

Todo esto fue arreglado con ese plan de reurbanización en la década de 1990.

Se puede visitar la reserva de forma gratuita para aprovechar las abundantes instalaciones que ofrece, pasando una agradable tarde en la playa y subiendo los blancos escalones de la Escalera Española (Spanish Staircase) por la ladera de la colina bajo los cipreses, los árboles de pimienta y las palmeras.

3. Jardín Botánico de Geelong

Geelong Botanical Gardens

En Eastern Park, entre Corio Bay y Stingaree Bay, al este, se hallan los magníficos jardines botánicos de la ciudad, establecidos ya en 1851. Esto los transforma en los cuatro más antiguos del país, con múltiples árboles anotados en el National Trust’s Register of Significant Trees.

Además de todo esto, posee de un gran patrimonio. En las viejas avenidas que zigzaguean por el jardín y el Parque Oriental, y el Quiosco de Damas, la escultura de la Reina Victoria y las fuentes, todos movidos desde el centro de la ciudad.

Solo por comentaros y a modo de introducción, hay un conservatorio, un jardín del siglo XXI, una rosaleda, otro jardín de helechos, césped de nogales y parques de robles.

Te recomendamos que reserves parte de tu tiempo entre el color y el follaje en el Café de la Casa de Té (Teahouse Cafe).

4. Museo Nacional de la Lana

National Wool Museum

La exportación de lana nació cerca del muelle de Geelong en 1872, siendo así una visita muy recomendada el Museo Nacional de la Lana de Australia (Australia’s National Wool Museum).

Los molinos de lana ayudaron a impulsar el desarrollo industrial de Geelong a inicios del siglo XX y prosigue siendo parte de la economía de la zona.

En estas galerías vas a poder regresar a los orígenes de la industria de la lana australiana en la década de 1840 y descubrir el proceso de la lana desde que se extrae de las ovejas hasta que llega a las tiendas, pasando por el esquilado, la clasificación, el prensado y el envío.

Una de las piezas más llamativas de la exposición es un telar de alfombras Axminster Jacquard, que data de 1910 y a día de hoy continúa en funcionamiento.

Un guía experimentado, tejedor de alfombras, hace demostraciones del úso de esta máquina, trabajando en la alfombra “Manor House Rug”, que se podrás comprar en la tienda de souvenirs del propio museo.

5. Galería Geelong

Geelong Gallery

En un fino conjunto en el Parque Johnstone, incluyendo el municipio y la increíble nueva Biblioteca y Centro de Patrimonio, se halla la enorme Galería Geelong.

Esta insigne galería de arte regional fue fundada en 1985, y el presente edificio neoclásico fue estrenado en 1915. La colección del museo cuenta con más de 6.000 obras de artistas australianos y también internacionales de los siglos XVIII al XX.

Eugene von Guerard, Frederick McCubbin y Stanhope Forbes están representados, y esta Galería es capaz de contener seis exposiciones a la vez.

Estas exposiciones tratan de múltiples tema, como arte moderno, fotografía y piezas de colecciones únicas que rara vez son expuestas.

La Galería Geelong además pone en marcha a menudo un animado calendario de charlas, tours, eventos y talleres.

6. La prisión de Geelong

Geelong Gaol

La cárcel de seguridad máxima de la ciudad, a unas pocas calles de la bahía, fue terminada a mediados del siglo XIX y es la prisión más segura de todo Australia.

Construida con piedra y con una huella cruciforme, la prisión de Geelong solo cerró a prisiones en 1991, contando con presos notables como  Mark “Chopper” Read.

En el museo se pueden ver las condiciones en las que vivían los presos y aprender sobre los hombres, mujeres y, desafortunadamente, niños que pasaron tiempo entre estas cuatro paredes.

Todos y cada uno de los aparatos y equipos de la cárcel están in situ, bien conservados, incluyendo artículos creados por los propios presos y las tareas que les encomendaban hacer.

Un clímax sombrío es la horca original, en la que te permiten pasar un rato a solas.

7. Jardines Steampacket

Steampacket Gardens

Quizás la zona más vibrante de la costa de Geelong se halla entre el muelle de Cunningham y el Real Club Náutico de Geelong (Royal Geelong Yacht Club.

Su paseo marítimo consta de cientos de metros rodeados de un agradable tramo de yerba, con palmeras típicas de la zona y coníferas, haciendo así el paseo agradable en todo momento.

Este es otro sitio para admirar los antojadizos bolardos pintados salpicados durante la costa de Geelong, y el primordial conjunto uniformado de este lugar recuerdan a la Banda de Fusileros Voluntarios, que tuvo su auge en la Geelong victoriana y eduardiana.

Ahora en un pabellón de cristal está el Carrusel (1892), originalmente portátil y accionado por vapor y restaurado cuando el muelle de Geelong fue regenerado a finales de los noventa.

Veinticuatro de los 36 caballitos del carrusel son originales, y cada uno de ellos necesitó 300 horas para ser restaurado al completo, detalle a detalle.

8. Parque de Aventura

Adventure Park

Geelong posee el primer, más grande y probablemente mejor parque acuático de toda Victoria.

El Parque de Aventura ha existido durante más de veinticinco años y cuenta con más de veinte atracciones, trayendo cada temporada una nueva atracción.

En nuestra visita en el 2020, el parque acababa de estrenar el Tsunami, una atracción trepidante solo apta para valientes con un coste de más de 4 millones de dólares americanos. Tiene una altura de casi 7 pisos y 172 metros de largo, lanzándote por túneles y paredes de embudo.

También está de estreno el Tornado, con 204 metros, donde hasta 4 jinetes al unísono experimentarán la gravedad cero siendo arrastrados a un vórtice giratorio durante su descenso.

Pero no todo es acción, ya que el Parque de Aventura tiene pequeñas piscinas de chapoteo, un campo de minigolf, barcas de pedales, una noria, un tren infantil y otras muchas atracciones más suaves para los más pequeños.

9. Viejas factorías de papel en Fyansford

Old Paper Mills at Fyansford

A las afueras occidentales de Geelong hay vestigios centenarios del pasado industrial de Geelong, siendo actualmente un distrito cultural y artístico.

La fina arquitectura industrial de las viejas factorías de papel de Fyansford cobijan ahora estudios de arte, una galería y un café, además de una gran vida juvenil y artística.

El lugar está en el río Barwon, siendo un sitio peculiar ya que a la par se mezcla con ciertos paisajes naturales cautivadores y únicos.

Se pueden hacer rutas de senderismo y ciclismo para bajar a las riberas rocosas del río y disfrutar las bajas y anchas cataratas de Buckley Falls, siendo aún más increíbles tras un periodo de lluvia.

10. Santuario del Serendip

Serendip Sanctuary

Si vas al norte de Geelong, hallarás las llanuras volcánicas del oeste, las cuales no tiene perdida alguna.

Hace tiempo, los humedales se emplearon como sitio de cría de aves acuáticas endémicas que estaban conminadas en Victoria, hasta el momento en que el Santuario del Serendip abrió sus puertas al público en 1991. En el Camino de la Vida Silvestre (Wildlife Walk) va a poder disfrutar de canguros grises orientales, emús y cientos de distintos tipos de aves, desde espátulas de pico amarillo hasta las solitarias y bien camufladas bocas de rana leonada.

Se han contado más de 150 especies de aves en el santuario, visibles desde las pieles y en los aviarios de vuelo.

Esporádicamente, los ásperos picos de grano de los You Yangs se levantan a la vista justo al norte.

11. Bellarine Rail Trail

Bellarine Rail Trail

El viejo ramal de South Geelong a Queenscliff se estableció en 1879 y, tras cerrarse a los pasajeros en la década de los 70, se ha transformado en una forma segura, simple y pintoresca de ir en bici a las numerosas atracciones turísticas de la península de Bellarine.

La senda de 32km empieza en la estación de South Geelong, siendo una ruta libre de tráfico a través de los suburbios orientales de Geelong y después mediante Leopold y Drysdale ya antes de finalizar en la estación de tren de Queenscliff.

Drydale marca el punto más alto de la senda y le podrá disfrutar de grandes vistas desde Geelong hasta la Bahía de Corio, apoyada por los You Yangs.

Hay viejas estaciones en la senda donde puede tomar descansos, y a lo largo de los últimos 16km el camino va de forma paralela al Bellarine Railway, un tren de vapor histórico que transita en el viejo ramal.

12. Muelle de Cunningham

Cunningham Pier

El muelle de 250 metros que sobresale en la Bahía de Corio al lado del carrusel lleva inamovible desde 1860.

Construido para la industria más que para el placer, el muelle de Cunningham fue en un inicio conocido como Railway Pier, y aún se pueden apreciar los viejos raíles de los distintos caminos que realizaban los trenes.

Esto nos da una idea de la gran actividad que tenía el muelle cuando los navíos llegaban y descargaban las mercancías en los muelles para su posterior reparto a lo largo del país.

El muelle de Cunningham se vendió en la década del 2.000 para transformarse en un sitio de eventos privados, alojado en el pabellón del final, existiendo una pasarela cubierta que está abierta al público donde podrás disfrutar de vistas a Geelong y su verde frente ribereño.

13. Little Creatures Brewery

Little Creatures Brewery

Esta cervecería nació en Fremantle en el 2000, y en 2013 hizo una gran expansión multimillonaria en Geelong.

Posee el auténtico estilo de Geelong, Little Creatures Brewery tiene una atmosfera industrial de la época del Old Valley Worsted Mills.

Este es un lugar en expansión, descrito por la propia cervecería como la Aldea de las Pequeñas Criaturas (Little Creatures Village).

Si te preguntas por el nombre, Little Creatures evoca el título del sexto álbum de Talking Heads, además también es la diastasa que transforma el mosto de malta en etanol.

La cervecería crea diversos tipos de cervezas artesanales; cerveza pálida con lúpulo, cerveza ámbar, pilsner, sidra de manzana y la Furphy Refreshing Ale, hecha solo con ingredientes victorianos.

En un tour podrás conocer esta vieja factoría de lana, y descubrirás todo cuanto precisas saber sobre de qué forma las pequeñas criaturas hacen su cerveza.

Y para aquellos que verdaderamente desean empaparse de los detalles más finos de la preparación de la cerveza hay una “Escuela de Cerveza” todos los primeros miércoles de cada mes.

14. Zona vinícola de Geelong, Viñedo de la Península de Bellarine

Geelong Wine Region

No olvide que Geelong es asimismo una de las principales zonas vinícolas de Australia, con un tiempo oceánico temperado que se asemeja al de Burdeos.

Los suelos son areniscos, las precipitaciones son de bajas a moderadas y las temperaturas máximas del verano se suavizan en la bahía de Port Phillip.

La uva predominante en Geelong es el Cabernet Sauvignon, así como el Pinot Noir, el Chardonnay y el Shiraz.

La parte más difícil es elegir cuál de las cuarenta bodegas de Geelong visitar, siendo la Península de Bellarine un gran lugar donde comenzar (Oakdene, McGlashan’s Wallington Estate, Tendah Estate).

15. Vuelo en globo en Geelong al amanecer

Vuelo Globo Geelong

El paisaje ribereño cerca de Geelong es espléndido, sobre todo cuando adquiere una cualidad prácticamente mágica con la primera luz.

Por lo que nosotros le recomendamos que reserve su paseo en globo a primera hora de la mañana, antes del amanecer, para exprimir al máximo esta experiencia increíble.

La duración del recorrido suele ser de unos 30min, comenzando con una sesión informativa de seguridad  para acto seguido estar flotando a favor del viento y disfrutando las impresionantes vistas de la Bahía de Corio, la Bahía de Stingaree, la Bahía de Port Phillip y la Península de Bellarine pintada por los primeros rayos del sol.

En el oeste se pueden percibir las Colinas de Barrabool y se puede trazar el curso del río Barwon mientras se une con el Lago Connewarre.

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